Hamburg, 19.–20.10.2018

Early Modern "Cultural Encyclopaedias": Defining a Genre and its Agency from a Transcultural Perspective


Research on the Early Modern period (in particular on New Spanish manuscripts from the 16th century) is using the term "cultural encyclopaedia" for regional knowledge compilations. Examples include Olaus Magnus' Historia de gentibus septentrionalibus (1555) as well as Bernardino de Sahagun's Historia universal de las cosas de Nueva España (1577) or the Historia Naturalis Brasiliae published in 1648 by Willem Piso and Georg Marggraf. The texts and images of these compilations describe the inhabitants of the lands, their religion, language, history and customs as well as regional animals, plants and minerals. The works, by contemporary authors referred to as "Historia", combine elements of chronicles and travelogues with pre-modern scientific, ethnographic and linguistic treatises and image series.

The focus of the conference lies on manuscripts as well as printed works. The aim is to examine these compilations not primarily in terms of their content, but to concentrate on their particular character as material artifacts: How does the visual organisation, such as the sequence of chapters, the page layout and the specific relationship of text and image contribute to creating a genre? At the content level, it is also about a still pending closer definition of the "cultural encyclopaedia" as an Early Modern text genre and its connection to the previous research on encyclopaedias. Through comparative studies, not only material and genre-specific characteristics but also intentions and agency of the knowledge compilations will be investigated.

Core questions are:
To what extent do compilations serve as media of visual and textual gatherings? How can the process of selection and compilation be traced on a material level?
Do the manuscripts or printed works keep the compiled character, inherent in encyclopedic collections, in their formal design? Or do they form a visual unit from different knowledge bases and recording media? If so, what role do aspects such as carrier material, visual organisation and aesthetic processes of sequencing play?
In which political, economic or religious interests are the "cultural encyclopaedias" incorporated? How are they used to create and assign regional identities?
What is the role of the cited literary tradition of collecting and compiling knowledge, dating back to ancient European times (see Pliny the Elder, Isidore of Seville, Bartholomaeus Anglicus, etc.)?
How do the literary models shape the content presented? How are those models transformed to integrate new knowledge bases into the system?
What is the role of the inserted images?

Universität Hamburg, Centre for the Study of Manuscript Cultures (CSMC)
in collaboration with the Herzog August Bibliothek Wolfenbüttel


Friday, October 19th

Chair: Margit Kern (Universität Hamburg)

12:30 Registration

13:00 Welcome: Michael Friedrich (Director CSMC, Universität Hamburg)
'Introduction: Anna Boroffka (Universität Hamburg)

13:15 Hanna Vorholt (University of York): Compiling from Compilations: The Question of the Codex Aldenburgensis

14:00 Coffee Break

14:30 Matthias Hayek (Université Paris Diderot): Wakan Sansai Zue

15:15 Michael Friedrich (Universität Hamburg): Gleanings from the Study of Jesuit Reports on China

16:00 Coffee Break

16:30 Joan-Pau Rubiés (ICREA & Universitat Pompeu Fabra, Barcelona): The Boxer Codex as an Enigma: In Search of an Authorial Voice

17:15 Erling Sverdrup Sandmo (Universitetet i Oslo): Histories of a Historia: The Reception and Transformations of Olaus Magnus' History of the Northern Peoples

19:00 Dinner

Saturday, October 20th

Chair: Margit Kern / Anna Boroffka (Universität Hamburg)

9:30 Anna Boroffka (Universität Hamburg): Compiling Knowledge in New Spain: Bernardino de Sahagún's Historia universal as a “Cultural Encyclopaedia”?

10:15 Susanne Greilich (Universität Regensburg): Order and Organization of Knowledge on the New World in Early Modern Spanish Compilations: José de Acosta's Historia natural y moral de las Indias

11:00 Coffee Break

11:30 Mariana de Campos Françozo (Universiteit Leiden): A Dutch Natural History of Brazil Gone Global? Exploring Johannes de Laet's and Willem Piso's Editorial Strategies

12:15 Federico Palomo del Barrio (Universidad Complutense de Madrid): Franciscans and Cultural Encyclopaedias in the 17th Century Portuguese India: Travel Account and Natural Knowledge in Fr. Tristão da Cunha’s Itinerário

13:00 Lunch

14:00 Renate Dürr (Eberhard Karls Universität Tübingen): How to Interpret all this Variation? Joseph Stöcklein’s SJ Neuer Welt-Bott as an “Information Fair“

14:45 Irina Pawlowsky (Eberhard Karls Universität Tübingen): Jesuit Mission and Cartographic Organization of Knowledge in 18th Century Spanish-America

15:30 Coffee Break

16:00 Cécile Fromont (Yale University): Images on a Mission: Envisioning Early Modern Kongo and Angola

16:45 Final Discussion / Closing Remark

17:15 End of the Conference

The conference will be held at the Centre for the Study of Manuscript Cultures, Warburgstraße 26, 20354 Hamburg, Germany.

Participation is free of charge and visitors are welcome.

Please register online:

Dr. Anna Boroffka
Universität Hamburg, Centre for the Study of Manuscript Cultures (CSMC)
SFB 950: “Manuscript Cultures in Asia, Africa and Europe”
Warburgstraße 26, Raum 3002, 20354 Hamburg
Phone: +49 40 42838-9387

Quelle: Universität Hamburg



Veranstaltungskalender (Anzahl 3)


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Hildesheim, 16.–18.01.2019

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Leifers (I), 03.-09.03.2019

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Niedersachsen, 04.02.2018–27.09.2019

Weiterbildung Fach­refe­rent/-in für Sammlungs­management

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Berlin, 28.02.–02.03.2019

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Berlin, 22.02.–25.05.2019

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Berlin, 07.03.–27.04.2019

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